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Cientistas preocupados com a nova variante de COVID-19 detectada na África do Sul com alto número de mutações

Saiba mais www.patostv.com - Uma nova variante do coronavírus foi detectada na África do Sul que os cientistas dizem ser uma preocupação devido ao seu alto número de mutações e rápida propagação entre os jovens em Gauteng, a província mais populosa do país, anunciou o ministro da Saúde, Joe Phaahla, na quinta-feira.

O coronavírus evolui à medida que se espalha e muitas novas variantes, incluindo aquelas com mutações preocupantes, muitas vezes simplesmente desaparecem. Os cientistas monitoram possíveis mudanças que podem ser mais transmissíveis ou mortais, mas descobrir se novas variantes terão um impacto na saúde pública pode levar algum tempo.

A África do Sul tem visto um aumento dramático no número de novas infecções, disse Phaahla em uma coletiva de imprensa online.

“Nos últimos quatro ou cinco dias, houve um aumento mais exponencial”, disse ele, acrescentando que a nova variante parece estar impulsionando o pico de casos. Cientistas da África do Sul estão trabalhando para determinar qual porcentagem dos novos casos foi causada pela nova variante.

Atualmente identificada como B.1.1.529, a nova variante também foi encontrada em Botswana e Hong Kong em viajantes da África do Sul, disse ele.

O grupo técnico de trabalho da Organização Mundial da Saúde deve se reunir na sexta-feira para avaliar a nova variante e pode decidir se dá ou não um nome do alfabeto grego.

O governo britânico anunciou que estava proibindo voos da África do Sul e outros cinco países da África Austral a partir do meio-dia (1200GMT) na sexta-feira, e que qualquer pessoa que tivesse chegado recentemente desses países seria convidada a fazer um teste de coronavírus.

O secretário de saúde do Reino Unido, Sajid Javid, disse que havia preocupações de que a nova variante "pudesse ser mais transmissível" do que a cepa delta dominante, e "as vacinas que temos atualmente podem ser menos eficazes" contra ela.

A nova variante tem uma “constelação” de novas mutações, disse Túlio de Oliveira, da Rede de Vigilância Genômica da África do Sul, que acompanhou a disseminação da variante delta no país.

O “número muito elevado de mutações é uma preocupação para a evasão imunológica e transmissibilidade prevista”, disse Oliveira.

“Esta nova variante tem muito, muito mais mutações”, incluindo mais de 30 na proteína do pico que afeta a transmissibilidade, disse ele. “Podemos ver que a variante está se espalhando potencialmente muito rápido. Esperamos começar a ver pressão no sistema de saúde nos próximos dias e semanas. ”

Oliveira disse que uma equipa de cientistas de sete universidades sul-africanas estuda a variante. Eles têm 100 genomas inteiros e esperam ter muitos mais nos próximos dias, disse ele.

“Estamos preocupados com o salto na evolução desta variante”, disse ele. A única boa notícia é que ele pode ser detectado por um teste de PCR, disse ele.

O primeiro surto foi em Pretória e nos arredores da área metropolitana de Tshwane e pareciam ser surtos de grupos de estudantes em universidades da área, disse o ministro da saúde Phaahla. Em meio ao aumento de casos, os cientistas estudaram o sequenciamento genômico e descobriram a nova variante.

“Esta é claramente uma variante sobre a qual devemos levar muito a sério”, disse Ravindra Gupta, professor de microbiologia clínica da Universidade de Cambridge. “Ele tem um grande número de mutações de pico que podem afetar a transmissibilidade e a resposta imunológica.”

Gupta disse que os cientistas na África do Sul precisam de tempo para determinar se o aumento de novos casos é atribuível à nova variante. “Há uma grande probabilidade de que seja esse o caso”, disse ele. “Cientistas sul-africanos fizeram um trabalho incrível de identificar isso rapidamente e chamar a atenção do mundo”.

Autoridades sul-africanas alertaram que um novo ressurgimento era esperado de meados de dezembro ao início de janeiro e esperavam se preparar para isso vacinando muito mais pessoas, disse Phaahla.

Cerca de 41% dos adultos da África do Sul foram vacinados e o número de injeções administradas por dia é relativamente baixo, menos de 130.000, significativamente abaixo da meta do governo de 300.000 por dia.

A África do Sul tem atualmente cerca de 16,5 milhões de doses de vacinas, da Pfizer e Johnson & Johnson, no país e espera entrega de cerca de 2,5 milhões a mais na próxima semana, segundo Nicholas Crisp, diretor-geral interino do departamento nacional de saúde.

“Estamos recebendo vacinas mais rápido do que as estamos usando no momento”, disse Crisp. “Então, há algum tempo, temos adiado as entregas, não diminuindo os pedidos, mas apenas adiando as nossas entregas para que não acumulemos e armazenemos vacinas.”

A África do Sul, com uma população de 60 milhões, registrou mais de 2,9 milhões de casos de COVID-19, incluindo mais de 89.000 mortes.

Até o momento, a variante delta permanece de longe a mais infecciosa e eliminou outras variantes antes preocupantes, incluindo alfa, beta e mu. De acordo com sequências enviadas por países ao redor do mundo para o maior banco de dados público do mundo, mais de 99% são delta.

Fonte: Time

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